Gaillac, Rue des Pénitents blancs: une sculpture du XVIe retrouve son visage

Une sculpture du XVIe siècle retrouve son visage

      En premier lieu, sur la date, Alain Soriano, président des Amis des Musées et du Patrimoine, et Hervé Langlois, le restaurateur, sont à peu près d’accord: la sculpture de pierre calcaire à l’angle de la rue des Pénitents Blancs, derrière l’Abbatiale St-Michel à Gaillac, remonterait à la fin du XVIe ou au début du XVIIe siècle. Elle représente une tête d’homme, surmontée d’une coiffure et insérée dans la maçonnerie. Elle était empâtée de plusieurs couches d’enduits, de badigeon, et érodée par les intempéries. Les Amis des Musées et du Patrimoine, poursuivant leur programme de restauration des plaques, ont décidé d’en financer la réhabilitation. Ils l’ont confiée à l’atelier Langlois, qui a déjà réalisé la restauration des fresques de l’Orangerie, au parc. «Il a d’abord fallu identifier et localiser la propriétaire, dans l’Aveyron, puis obtenir son accord. Cela a pris du temps» indique Alain Soriano.

Un travail minutieux

En deuxième lieu, Hervé Langlois a pu commencer le chantier. Il a solidifié le calcaire fissuré avec un silicate d’éthyle, piqué l’enduit de façade pour mettre en valeur la totalité de la sculpture, et ragrée au mortier de sable et de chaux le pourtour de la pierre. C’est au bistouri, mécaniquement, qu’il a enlevé les badigeons. On devine maintenant les traits du visage et une fine barbe.

Par ailleurs, «la bouche reste endommagée du côté gauche, comme le menton, mais la restauration montre que cette sculpture était l’œuvre d’un artiste confirmé» estime Alain Soriano. La datation repose notamment sur le dessin du chapeau, qui ressemble à un modèle en vogue sous François 1er, et que l’on retrouve dans plusieurs tableaux de la fin du XVIe… Source : La Dépêche du Midi  article Publié le 09/09/2012

Rue des Pénitents blancs

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Author: Mireille A